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Covid-19 : l’Afrique a passé le cap du million de personnes contaminées

Le cap du million de cas de Covid-19 a été franchi jeudi en Afrique, continent qui reste cependant encore le moins touché dans le monde et où la répartition des cas est très inégale.

Quelque 1 000 054 cas de contamination au Covid-19 ont été enregistrés sur l’ensemble du continent africain, selon les chiffres compilés par l’AFP jeudi 6 août. Parmi eux, on dénombre au moins 21 724 décès, ce qui représente environ 5 % des cas dans le monde.

Seulement cinq des 54 pays d’Afrique regroupent 75 % des cas, selon le Centre de contrôle des maladies du continent. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a, par ailleurs, noté jeudi que plusieurs pays africains avaient enregistré ces derniers jours une baisse d’environ 20 % de cas quotidiens.

« Nous devons observer encore un peu avant de pouvoir dire avec certitude que c’est une tendance [qui va durer] », a estimé Matshidiso Moeti, directeur Afrique de l’OMS. Les cas augmentent encore dans une dizaine de pays, mais cette hausse « n’est pas exponentielle », selon l’OMS qui souligne néanmoins que le bas niveau du nombre de tests et le manque de matériel pour les faire en font « un défi constant ».

Parmi les pays qui rapportent un nombre de cas élevé pour un million d’habitants figurent l’Afrique du Sud, Djibouti, le Gabon et le Cap Vert. Le point sur la situation dans plusieurs pays clés d’Afrique.

Afrique du Sud – Plus de la moitié des cas du continent
Le pays le plus industrialisé d’Afrique compte pour plus de la moitié des cas confirmés du continent, avec 538 184 infections. L’Afrique du Sud est le cinquième pays le plus touché au monde, derrière les États-Unis, le Brésil, l’Inde et la Russie.

Les cas recensés quotidiennement décroissent légèrement, descendant sous la barre des 10 000 contre une moyenne de 12 000 en juillet. Plus de 9 000 personnes ont péri. « Nous n’en avons pas encore fini [avec la pandémie] », a reconnu mardi le ministre de la Santé sud-africain, Zweli Mkwize.

Il a indiqué que son pays pourrait « avoir atteint le pic [de la pandémie] d’ici à la fin août », mettant cependant en garde contre le risque d’une seconde vague en cas d’abandon trop rapide des mesures prises pour contenir l’expansion du virus.

L’Afrique du Sud a imposé fin mars l’un des confinements les plus stricts au monde, avant de l’assouplir. Devant l’explosion des contaminations, les écoles viennent de nouveau d’être fermées pour un mois et un couvre-feu nocturne a été rétabli.

Quelque 24 000 membres du personnel de santé en Afrique du Sud ont été infectés par le Covid-19 depuis le début de la pandémie en mars et 181 en sont morts, un chiffre plus élevé que dans la plupart des autres pays africains.

L’Afrique du Sud a les meilleurs hôpitaux et centres de santé du continent, mais l’OMS y a quand même envoyé cette semaine 43 experts pour « renforcer » la réponse du pays à la pandémie de Covid-19.

Égypte – Deuxième pays le plus touché d’Afrique
L’Égypte a été le premier pays africain à rapporter un cas de Covid-19, le 14 février 2020. À ce jour, il a officiellement déclaré 95 000 cas, dont 4 630 mortels, ce qui le place à la deuxième place du continent derrière l’Afrique du Sud.

Le nombre de cas quotidiens est passé de 1 500 environ en juillet à moins de 200 cette semaine.

Le 18 juillet, Jihane al-Assal, qui dirige le comité scientifique contre le nouveau coronavirus, a affirmé que son pays avait « passé le pic de la pandémie ». Elle a annoncé le week-end dernier la fermeture graduelle des hôpitaux où les malades du Covid-19 étaient placés à l’isolement, ajoutant cependant que le gouvernement se « préparait » à une éventuelle deuxième vague de la pandémie.

Un couvre-feu imposé en mars dans le pays a été levé en juin et les vols réguliers intérieurs et internationaux ont repris le 1er juillet. Le tourisme, secteur clé pour l’Égypte, reprend très lentement.

Nigeria – Seulement 3 000 tests par jour
Près de 45 000 cas ont été recensés dans le pays le plus peuplé d’Afrique (200 millions d’habitants), dont 930 mortels, plaçant le Nigeria en troisième position. Les cas quotidiens qui étaient de 500 à 800 le mois dernier, sont tombés à 300 ou 400.

Mais les autorités craignent une deuxième vague plus grave encore. « Une nouvelle hausse des cas est attendue [avec l’assouplissement des mesures de restrictions pour tenter d’enrayer la pandémie] », a estimé Boss Mustapha, qui dirige la lutte anti-coronavirus à la présidence.

À Lagos, mégalopole de 20 millions d’habitants et épicentre de l’épidémie, ces mesures sont progressivement levées, comme en témoigne la réouverture vendredi des églises et des mosquées.

Seulement 3 000 tests sont effectués chaque jour au Nigeria, soit un dixième de ceux effectués en Afrique du Sud qui a une population de seulement 58 millions d’habitants.

Algérie – Recrudescence des cas
Depuis plusieurs semaines, l’Algérie fait face à une recrudescence de la pandémie : 1 273 décès et plus de 33 626 cas ont été enregistrés avec un record de 675 cas le 24 juillet. Après les premières mesures de déconfinement partiel début juin, le pays a enregistré une recrudescence des cas.

Le 29 juin, le gouvernement a opté pour un « confinement ciblé » des localités et quartiers en proie à des foyers d’infection de Covid-19. Il a également décidé de garder ses frontières fermées.

La propagation de la pandémie a occasionné un grand préjudice à l’économie du pays, confrontée également à l’effondrement des cours du pétrole. De nombreux commerçants, notamment les restaurateurs, les cafetiers ou les propriétaires d’agences de voyage risquent de faire faillite.

Éthiopie – Augmentation considérable des cas en juillet
En moins de trois semaines en juillet, le nombre de cas a considérablement augmenté en Éthiopie et jeudi, ce pays de quelque 110 millions d’habitants enregistrait plus de 20 000 cas et plus de 365 morts.

Si ces chiffres restent faibles au regard du nombre d’habitants, l’OMS craint que les récentes émeutes et manifestations liées au meurtre d’un populaire chanteur appartenant à l’ethnie majoritaire oromo, n’accélère la transmission du virus, les strictes mesures pour la contrer n’étant plus aussi bien appliquées qu’auparavant.

Environ les trois quarts des cas se trouvent dans la capitale Addis-Abeba.

Zimbabwe – Situation sanitaire précaire
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C’est l’un des pays d’Afrique où les infections quotidiennes grimpent le plus : le nombre de cas recensés a doublé en dix jours le mois dernier et est maintenant de 4 200, dont 81 mortels.

Avec un système de santé qui périclite et se bat contre le manque de médicaments et d’équipements, un personnel sous-payé et débordé de travail, la situation au Zimbabwe est particulièrement précaire.

Les infirmières, qui observent une grève perlée depuis des mois pour réclamer de meilleurs salaires et être mieux protégées contre le virus, ont été rejointes par les médecins.

À l’enterrement de l’un de ses ministres mort du Covid-19, le président Emmerson Mnangagwa a demandé au personnel de santé d’agir avec responsabilité, promettant qu’il répondrait à ses demandes, mais pas « au prix de la perte de vies ». « Quand la pandémie s’étend et que le bilan des morts augmente, il n’y a pas de gagnants, aucun. Nous mourons tous », a-t-il déclaré.

Avec AFP

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