La France Prend La Présidence Tournante De L'ue à Trois Mois De La Présidentielle

La France va prendre la présidence tournante de l’Ue
La France prend samedi la présidence tournante de l’Union européenne en pleine tourmente, de la déferlante Omicron aux bruits de botte russes aux portes de l’Ukraine, un potentiel tremplin pour Emmanuel Macron vers la présidentielle.

« Cette présidence lui offre une plateforme bienvenue pour mettre en avant son bilan européen, se distinguer de certains de ses concurrents et porter de nouvelles revendications, de nouvelles idées », résume Claire Demesmay, chercheuse au centre franco-allemand Marc-Bloch à Berlin.

À compter du 1er janvier, la France, succédant à la Slovénie, préside pour six mois le Conseil de l’Union européenne qui représente les intérêts des 27 États-membres face à la Commission et au Parlement européens.

Elle va devoir jouer de son influence pour faire avancer certains sujets et dégager des compromis à 27 même si cet exercice d' »honnête courtier », très encadré, lui interdit d’être à la fois juge et partie.

Les ministres français présideront concrètement les réunions de leurs homologues européens dans leur domaine de compétence (agriculture, santé, intérieur…)

C’est la 13e présidence semestrielle tournante exercée par la France depuis 1958 et la première depuis 2008.

Elle va aussi se télescoper avec le scrutin présidentiel des 10 et 24 avril et les législatives de juin en France.

Un scénario déjà vécu en 1995, à quelques nuances près. François Mitterrand tirait alors sa révérence après deux mandats – Jacques Chirac lui succèdera en mai – là où Emmanuel Macron sera très probablement candidat à sa réélection.

« La France aura (de facto) une période très courte pour la présidence – et un agenda très ambitieux. Trois mois, c’est très, très bref. Ça va être très sportif », observe Claire Demesmay.

« Leadership européen”
Emmanuel Macron, déjà élu en 2017 sur un programme pro-européen, a fixé comme objectif de la « PFUE » (présidence française de l’UE selon un sigle raccourci) de rendre « l’Europe puissante dans le monde ».

« Il ne peut pas arriver au premier tour, le 10 avril, sans avoir obtenu quelques résultats de sa présidence européenne. C’est la difficulté pour lui mais ce peut être aussi une vraie chance », estime Sébastien Maillard, directeur de l’Institut Jacques Delors à Paris.

La future présidence française a mis en avant trois priorités – des salaires minimum dans toute l’UE, la régulation des géants du numérique et une taxe carbone aux frontières – sur lesquelles elle peut espérer des résultats.

Le sommet des chefs d’État et de gouvernement informel des 10 et 11 mars en France, qui doit aborder la réforme du pacte de stabilité et de croissance, un thème cher à la France, peut aussi s’avérer « un coup de maître politique », relève Sébastien Maillard.

« Faire une démonstration de force de son leadership européen, entouré de ses homologues à un mois du premier tour, ça peut conforter sa stature », note-t-il.

Les crises offrent aussi une tribune de premier plan. En 2008, Nicolas Sarkozy s’était posé en leader de l’Europe lors de la crise financière déclenchée par la faillite de la banque Lehman Brothers et l’offensive militaire russe en Géorgie.

Emmanuel Macron pourrait faire entendre la voix de l’Europe dans les négociations russo-américaines à venir sur l’Ukraine et la sécurité en Europe.

« L’Histoire lui offre peut-être une chance (de faire) émerger une vision européenne » sur ces enjeux, souligne Michel Duclos, ancien ambassadeur, dans une tribune au quotidien français L’Opinion.

« Fait accompli”
Ce pari pro-européen n’est pas sans risque dans un pays parmi les plus eurosceptiques de l’UE, où l’Europe reste perçue comme distante et bureaucratique.

Seuls 29% des Français souhaitent ainsi plus d’intégration européenne, contre 50% des Italiens et 43% des Allemands, selon une étude EuropaNova réalisée pour le Journal du Dimanche (JDD).

« La présidence de l’UE peut contribuer à corriger cette appréciation en proposant une incarnation de l’Europe, au bénéfice et par la personne d’Emmanuel Macron », considère toutefois Pierre Sellal, ex-représentant de la France auprès de l’UE.

« En outre, les Français n’aiment rien tant que l’image ou l’impression d’une France +aux manettes+, qui inspire, conduit et dirige », ajoute-t-il.

La nouvelle vague de Covid-19 qui submerge l’Europe pourrait néanmoins gâcher la « fête » pour les quelque 400 réunions et événements programmés aux quatre coins de l’Hexagone.

Emmanuel Macron va aussi devoir faire montre de doigté vis-à-vis de partenaires qui se montreront « sévères » s’ils perçoivent des « tentatives d’instrumentalisation de la présidence à des fins électorales », avertit Pierre Sellal.

L’Allemagne, où le nouveau chancelier Olaf Scholz vient tout juste de succéder à Angeka Merkel, pourrait vite se sentir bousculée alors qu’elle présidera elle-même le G7 en 2022.

« Déjà en 2017, celui qui venait d’être élu président avait mis son voisin allemand sous pression, deux jours après les élections législatives en Allemagne, avec son discours de la Sorbonne et des propositions très ambitieuses sur l’Europe. Et aujourd’hui Macron place le tout nouveau gouvernement allemand devant le fait accompli », analyse le quotidien allemand Süddeutche Zeitung.
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